לראשונה מזה 3 עונות בהן נעדרה משלב שמינית גמר גביע המדינה, תשוב הערב (שלישי, 20:00) עירוני ‘איתוראן’ קריית שמונה אל הבמה המרכזית בשלב שמינית הגמר כשתארח לאחד המשחקים הכי מסקרנים בשלב זה את מכבי ת”א מחזיקת הגביע. המשחק יועבר בשידור ישיר החל מהשעה 19:45 בספורט 5 לייב, אפיק 58 בשלט.

כאמור, חניכיו של סלובודאן דראפיץ’ העפילו לשלב זה לאחר שגברו בסיבוב הקודם על מ.ס. צעירי טייבה מליגה א’ צפון בתוצאה 2-0 משערים של גיא מזרחי וידין לוגסי. האריות הכחולים העפילו לראשונה לשלב זה לאחר שנתיים בהן הודחו כבר בסיבוב הראשון.
מנגד, מכבי ת”א הלוא היא מחזיקת גביע המדינה הנוכחית העפילה לשלב שמינית הגמר לאחר שגברה בקלילות בביתה על הפועל מרמורק מליגה א’ דרום בתוצאה 4-0.

במועדון מקווים כי לאור ההצלחה של הקבוצה בחודשיים האחרונים ולאור הכדורגל המהנה שהשחקנים מציגים הקהל יגיע וידחוף את השחקנים בדרך להעפלה לשלב רבע הגמר תוך הדחה של מחזיקת הגביע. לשם כך הוחלט על מחיר כרטיס אחיד במחיר של 50 שקלים בלבד לכולם!!! כידוע המנוי אינו נכלל במשחקי גביע המדינה. החלוקה ביציעים הערב תתבצע באופן הבא, כשאוהדי קריית שמונה יישבו ביציע המערבי (ישן) ואילו אוהדי מכבי ת”א יישבו ביציע המזרחי (חדש).

בצד הכחול, במועדון היו מרוצים מאוד מהניצחון האחרון על הפועל נוף הגליל שהרחיק את הקבוצה עד כדי 11 נקודות מהקו האדום ואף הצליחו להיכנס למקום המוליך לפלייאוף העליון בתום העונה הסדירה. הנהלת הקבוצה והצוות המקצועי הורידו את השחקנים לקרקע ביומיים האחרונים לאחר השיישיה שכבשו והבהירו להם כי המטרה הכי חשובה כרגע היא המשחק הערב ולנסות להעפיל שלב נוסף בכל מחיר. במועדון שנחל אכזבות במפעל זה בשנים האחרונות ישנו רצון להתקדם במפעל זה העונה כמה שרק ניתן.
בצד המקצועי, מי שייעדרו הערב מסגל הקבוצה הם הקשר אובידיו ביק שטרם החלים מהמתיחה בשריר הירך האחורי אותה ספג במשחק מול הפועל חיפה ובצוות המקצועי מקווים כי הוא ישוב לסגל לקראת משחק הליגה הקרוב. בנוסף, החלוץ גיא בן לולו שנפצע במהלך הניצחון על הפועל נוף הגליל ייעדר אף הוא.

בצד הצהוב כחול של מכבי ת”א היו מרוצים למדי לאחר הניצחון הקטן-גדול שלהם על מוליכת הטבלה הפועל ב”ש לה הנחילו הפסד בכורה העונה. במכבי ת”א מרוצים מהשינוי שמוביל מאמנה החדש מלאדן קרסטאיץ’ ומקווים כי היכולת הטובה משתי המשחקים האחרונים תימשך גם הערב במשחק גביע המדינה. ראשי הקבוצה יודעים כי אי העפלה הערב ייחשב לכישלון מהדהד לאור המרחק הרב מהמקום הראשון בליגה במועדון הצהוב סימנו את מפעל גביע המדינה כמטרה מרכזית ולזכות בו בפעם השנייה ברציפות.
שחקני הקבוצה יצאו כבר אמש (שני) אל בית מלון בצפון בו הם שוהים עד ליציאתם אל המגרש לקראת התמודדות.
מבחינה מקצועית, לרשותו של הצוות המקצועי יעמוד סגל כמעט מלא כשישנם 3 חיסורים והם החלוץ הפנמי אדוארדו גררו שימשיך לרצות את עונש ההרחקה שספג מבית הדין עקב הנפת אצבע משולשת אל עבר אוהדי מכבי חיפה במשחק ביניהן. מי שעוד ייעדר מהמשחק הערב הוא הבלם לואיס הרננדס שמאומת לקורונה וטרם השלים את ימי הבידוד שלו. כמו כן, החלוץ איילון אלמוג פצוע ולא יוכל להתלבש להתמודדות. לעומת זאת, מי שעשוי לחזור לסגל הוא הקשר אייל גולסה שהחלים מהמחלה אשר פקדה אותו ושב לאימונים עשוי להיכלל בסגל, החלטה שתתקבל בסמוך למשחק.

כתב: דור ביטון

שתף: